Christopher Nkunku

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Christopher Nkunku
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Nkunku en mars 2020 avec le RB Leipzig
Naissance (24 ans)
Lagny-sur-Marne
Nationalité Français

Christopher Nkunku, né le 14 novembre 1997 à Lagny-sur-Marne, est un footballeur international français. Il évolue actuellement en Bundesliga au poste de milieu offensif ou d'ailier au RB Leipzig.

Biographie

Enfance et formation

Christopher Nkunku naît à Lagny-sur-Marne[1]. Il débute le football à l'association sportive de Marolles-sur-Seine[1] à six ans.

En catégorie benjamins lors de la saison 2009-2010, il rejoint le RCP Fontainebleau et y est repéré par plusieurs clubs professionnels[1]. Le jeune joueur au physique encore enfantin compense sa légèreté par « sa rapidité, sa technique et sa vision du jeu », se souvient en 2020 Norbert Boj, ancien responsable de l'école de foot du RCPF[2]. Nkunku évolue alors invariablement à droite, à gauche et dans l’axe du milieu de terrain francilien[2] et doit cela « à sa qualité technique, évidemment, mais surtout son intelligence de jeu », selon un autre éducateur du club[2].

Christopher effectue des essais au RC Lens, au Havre AC et à l'AS Monaco[1] mais est refusé à cause de son retard athlétique[2]. Finalement, il signe au Paris SG pour pouvoir effectuer sa préformation à l'INF Clairefontaine[1] jusqu’en catégorie des moins de quinze ans[3]. Passant les semaines à l'INF et jouant uniquement le week-end avec le PSG[2], il rejoint réellement le centre de formation vers l'âge de quinze ans[1] en 2012[3].

Formation au Paris SG

Arrivé au PSG en 2010, en U14[2], Christopher Nkunku rejoint réellement le centre de formation du Paris SG à quinze ans[1] en 2012[3], après deux années à l'INF Clairefontaine. Sa première année chez les U17 est difficile[1]. Le jeune joueur n'est pas encore développé physiquement et joue avec l'équipe réserve plutôt qu'avec celle des U17 nationaux[1]. Il est même descendu pour un match avec les joueurs de sa génération en U16[1]. C’est en U19 qu’il commence à jouer en tant que titulaire[2].

À l'été 2015, Christopher Nkunku est repéré par Laurent Blanc et fait partie des jeunes joueurs sélectionnés pour participer à la préparation d'avant saison de l'équipe professionnelle. Nkunku dispute son premier match avec l'équipe première en étant titulaire lors du match amical chez le Wiener SC (victoire 0-3)[3]. Il est auteur d'une bonne prestation qui convainc l’entraîneur parisien de l'amener aux États-Unis pour participer à l'International Champions Cup. Christopher est de nouveau aligné d'entrée contre le Benfica Lisbonne (victoire 3-2) et la Fiorentina (4-2), puis il entre en jeu contre Chelsea et Manchester United (victoire 2-0). Il est ainsi utilisé lors des quatre rencontres disputées outre-Atlantique[3] et le Paris Saint-Germain remporte la compétition.

Lors de la saison 2015-2016, Nkunku participe régulièrement à l'entraînement avec le groupe professionnel, tout en continuant d'évoluer en équipe réserve en CFA sous la direction de Laurent Huard, avec notamment comme partenaires les Kimpembé, Ikoné, Augustin et Édouard[3]. Il évolue aussi en Youth League. Bien qu'étant l'un des plus jeunes joueurs du groupe, il s'avère décisif. Il marque en effet un doublé face aux jeunes du Real Madrid (victoire 4-1), délivre une passe décisive en huitième de finale face à Middlesbrough (victoire 1-0), marque à nouveau en quart face à l'AS Rome (victoire 3-1) et offre deux passes décisives supplémentaires en demi lors des retrouvailles avec le Real Madrid (victoire 1-3)[4]. Le Paris Saint-Germain échoue en finale face au Chelsea FC (défaite 2-1)[2]. En parallèle, le groupe fait une bonne saison en Championnat national U19 et le remporte en battant l'Olympique lyonnais en finale (victoire 2-1)[5]. Christopher Nkunku marque le second but de la partie.

Débuts professionnels au PSG (2015-2019)

Le 8 décembre 2015, Christopher Nkunku intègre le groupe professionnel pour la première fois contre le Chakhtar Donetsk en Ligue des Champions (victoire 2-0). Il remplace Lucas Moura en toute fin de match. À 18 ans et 24 jours, il est le sixième plus jeune joueur de l’histoire du Paris Saint-Germain à débuter en coupe d’Europe, derrière Sakho, Ogbeche, Anelka, Rabiot et N'Gog[6]. Deux semaines plus tard, il signe son premier contrat professionnel qui le lie au Paris Saint-Germain jusqu'en 2018[7]. En 2016, il est régulièrement remplaçant mais n'entre pas en jeu. Il est titularisé pour la première fois lors d'un match de Ligue 1 face au Montpellier HSC (match nul 0-0). Une semaine plus tard, le Paris Saint-Germain est officiellement sacré champion de France, à huit journées de la fin du championnat, ce qui constitue le titre obtenu le plus tôt lors d'une saison de Ligue 1[8].

Pour la saison 2016-2017, sa première titularisation fut contre le LOSC Lille en 8ème de finale de la Coupe de la Ligue le 14 décembre 2016 (victoire 3-1). Il est ensuite titulaire contre l'En avant Guingamp (défaite 2-1). Il marqua son premier but avec les pros lors du match contre le Club africain le 4 janvier 2017 (victoire 3-0). Il marque trois jours plus tard son premier but en match officiel sur une frappe lointaine contre le SC Bastia en Coupe de France (victoire 7-0).

Le 10 mars 2018, il inscrit son premier doublé sous les couleurs parisiennes face au FC Metz, et le 18 avril, il marque le troisième but parisien contre le SM Caen lors de la demi-finale de la Coupe de France.

Le 27 avril 2019, en finale de Coupe de France contre le Stade rennais FC, il rate son penalty lors de la séance des tirs au but, ce qui permet aux Rennais de l'emporter 6 t.a.b à 5 (score 2-2)[9].

RB Leipzig (depuis 2019)

Le 18 juillet 2019, il signe un contrat de cinq ans avec le club allemand du RB Leipzig. Le transfert est estimé à 13 M€, plus deux de bonus[10]. Il fait sa première apparition sous ses nouvelles couleurs le 11 août 2019 lors d'une rencontre de coupe d'Allemagne face au VfL Osnabrück que son équipe remporte par trois buts à deux[11]. Il joue son premier match de Bundesliga le 18 août suivant, lors de la première journée de la saison 2019-2020 face à l'Union Berlin. Leipzig s'impose par quatre buts à zéro et il participe à la victoire en inscrivant également son premier but pour son nouveau club[12]. Sa première saison est plutôt de bonne facture, il est positionné milieu offensifaxial ou sur l'aile. Ainsi, il se fait peu a peu un nom en Allemagne.

En février 2020, Christopher Nkunku réalise une prestation rare contre le Schalke 04 en délivrant quatre passes décisives lors d'un succès fleuve 0-5[13],[14]. Sa deuxième saison est un peu moins bonne, le jeune Français joue moins et se montre moins décisif.

La saison 2021-2022 est celle de l'explosion : positionné plus haut sur le terrain en soutien de l'attaquant ou en milieu offensif, il est décisif à de nombreuses reprises, que ce soit à la finition ou à la passe, et devient l'un des meilleurs joueurs de Bundesliga. Il se fait remarquer également en Ligue des Champions, où il réalise une très bonne phase de groupes avec notamment en septembre 2021, un triplé face à Manchester City à l'Etihad Stadium, mais il ne peut empêcher la défaite du RB Leipzig sur le score de 6-3[15] et la 3ème place de Leipzig synonyme d’élimination de la phase des poules. Le 16 mai 2022, il est élu joueur de la saison en Bundesliga après avoir inscrit 20 buts et délivré 13 passes décisives en 34 matchs[16].

Carrière en sélection

Christopher Nkunku a participé à trois matchs amicaux avec l'équipe de France des moins 16 ans en 2012. Il joue contre la Norvège, la Croatie et enfin les Pays-Bas[17].

Il retrouve les sélections de jeunes en étant convoqué en mai 2016 avec l'équipe des moins de 19 ans. Il participe à un tournoi amical au cours duquel il affronte le Japon, la Corée du Sud et le Brésil.

En mars 2018, Nkunku est appelé pour la première fois avec l'équipe de France espoirs en raison notamment des absences d'Houssem Aouar et d'Allan Saint-Maximin[18]. Le 23 mars 2018, il joue son premier match avec les espoirs, contre le Kazakhstan. Il entre en jeu lors de cette rencontre remportée par son équipe sur le score de trois buts à zéro[19].

Le 17 mars 2022, Christopher Nkunku est appelé pour la première fois par Didier Deschamps en équipe de France, pour affronter la Côte d'Ivoire et l'Afrique du Sud en matchs amicaux. Il vit sa première sélection en étant titulaire à l'Orange Vélodrome de Marseille face à la Côte d'Ivoire[20].

Palmarès

En club

Avec le Paris Saint-Germain, il est champion de France en 2016. Cette année là il remporte également le Championnat National U19 et finit finaliste de la Youth League en catégorie jeune.

Distinctions personnelles

  • Meilleur joueur du mois en Bundesliga octobre 2021, février, mars et avril 2022
  • Élu meilleur joueur de la saison de Bundesliga en 2022.

Références

  1. 1,0, 1,1, 1,2, 1,3, 1,4, 1,5, 1,6, 1,7, 1,8 et 1,9 Ronan Folgoas, « PSG. Christopher Nkunku : «Je ne suis pas un surdoué» », sur leparisien.fr, (consulté le 22 décembre 2021)
  2. 2,0, 2,1, 2,2, 2,3, 2,4, 2,5, 2,6 et 2,7 Simon Butel et Jérémie Baron, « Nkunku, un Titi sur la route du PSG », sur sofoot.com, (consulté le 22 décembre 2021)
  3. 3,0, 3,1, 3,2, 3,3, 3,4 et 3,5 Thierry Raynal, « PSG : ce jeune qui a tapé dans l'œil de Laurent Blanc », sur leparisien.fr, (consulté le 22 décembre 2021)
  4. « Christopher Nkunku Statistiques 2015-2016 », sur transfermarkt.fr
  5. « PSG/OL (U19, 2-1), Paris champion de France », sur culturepsg.com
  6. « PSG : huit choses à savoir sur Nkunku », sur rmcsport.bfmtv.com.
  7. « Nkunku signe son premier contrat pro », sur psg.fr.
  8. « Paris sacré champion de France sur une victoire 9-0 à Troyes ! », sur lequipe.fr.
  9. RMC SPORT, « Coupe de France: Le penalty raté de Nkunku, qui envoie Rennes au paradis », sur RMC SPORT (consulté le 28 avril 2019)
  10. A. S., « Nkunku signe au RB Leipzig », sur So Foot,
  11. VfL Osnabrück - RB Leipzig
  12. Union Berlin - RB Leipzig
  13. Schalke 04 vs. RB Leipzig|22 février 2020
  14. Antoine Lebreton, « Leipzig écrase Schalke et s'accroche au Bayern », sur eurosport.fr, Eurosport, .
  15. Maxime Barbaud, « RB Leizpig : les regrets de Christopher Nkunku malgré son triplé », sur Foot Mercato,
  16. « Bundesliga : Christopher Nkunku (RB Leipzig) élu meilleur joueur de la saison », sur https://www.lequipe.fr/,
  17. Fiche de Christopher Nkunku sur FFF
  18. « Équipe de France - Christopher Nkunku (PSG) appelé chez les espoirs », sur www.francebleu.fr,
  19. Kazakhstan U21 - France U21
  20. « Nkunku et Clauss appelés pour la première fois en équipe de France », sur L'Équipe,