Christopher Nkunku

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Christopher Nkunku
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Nkunku en mars 2020 avec le RB Leipzig
Naissance (24 ans)
Lagny-sur-Marne
Nationalité Français

Christopher Nkunku, né le 14 novembre 1997 à Lagny-sur-Marne, est un footballeur français qui joue actuellement au poste de Milieu de terrain au RB Leipzig.

Biographie

Jeunesse et formation

Formé à l'AS Marolles puis au RCP Fontainebleau, Christopher Nkunku rejoint le centre de formation du Paris Saint-Germain en 2010, à l'âge de 13 ans. Il évolue à partir de là dans les différentes catégories de jeunes du club, en passant par toutes les classes de jeunes et en étant régulièrement surclassé.

En 2015, il est repéré par Laurent Blanc et fait partie des jeunes joueurs sélectionnés pour participer avec les pros à la préparation d'avant saison. Il dispute son premier match amical avec l'équipe professionnelle contre le Wiener Sport-Club (victoire 0-3). Il est auteur d'une bonne prestation qui convainc l’entraîneur parisien de l'amener aux États-Unis pour participer à l'International Champions Cup. Il participe notamment aux matchs face au Benfica Lisbonne (victoire 3-2) et à Manchester United (victoire 2-0). Le PSG remporte la compétition.

Lors de la saison 2015-2016 il participe régulièrement à l'entraînement avec les pros, tout en continuant d'évoluer en CFA, ou dans des compétitions de jeunes telles que la Youth League de l'UEFA. Bien qu'étant l'un des plus jeunes joueurs du groupe, il s'avère décisif. Il marque en effet un doublé face au Real Madrid (victoire 4-1), délivre une passe décisive en huitième de finale face à Middlesbrough (victoire 1-0), marque à nouveau en quart face à l'AS Rome (victoire 3-1) et offre deux passes décisives supplémentaire en demi lors des retrouvailles avec Madrid (victoire 1-3)[1]. Le Paris Saint-Germain échoue finalement lors du dernier match face à Chelsea (défaite 2-1).

En parallèle le groupe fait une bonne saison en Championnat U19 et le remporte en battant l'Olympique lyonnais en finale (victoire 2-1)[2]. Nkunku marque le second but de la partie.

Carrière en club

Paris Saint-Germain (2015-2019)

Christopher Nkunku intègre le groupe pro pour la première fois le 8 décembre pour un match contre le Shakhtar Donetsk en Ligue Des Champions (victoire 2-0). Il remplace Lucas Moura à la toute fin du match. À 18 ans et 24 jours il est le sixième plus jeune joueur de l’histoire du PSG à débuter en coupe d’Europe, derrière Mamadou Sakho, Bartholomew Ogbeche, Nicolas Anelka, Adrien Rabiot et David N'Gog[3]. Deux semaines plus tard, il signe son premier contrat professionnel qui le lie au Paris Saint-Germain jusqu'en 2018[4].

En 2016, il est régulièrement remplaçant mais n'entre pas en jeu. Il est titularisé pour la première fois lors d'un match de Ligue 1 face au Montpellier HSC (match nul 0-0). Une semaine plus tard, le Paris Saint-Germain Football Club|PSG]] est officiellement sacré champion de France, à huit journées de la fin du championnat, ce qui constitue le titre obtenu le plus tôt lors d'une saison de Ligue 1[5]. Pour la saison 2016-2017,sa première titularisation fut contre Lille en 8es de finale de la Coupe de la Ligue (du 14 décembre 2016 victoire 3-1). Il est ensuite titulaire contre Guingamp (défaite 2-1). Il marqua son premier but avec les pros lors du match contre le Club Africain ( le 4 janvier 2017, victoire 3-0). Il marqua trois jours plus tard son premier but en match officiel sur une frappe lointaine contre le SC Bastia en Coupe de France (victoire 7-0).

RB Leipzig (depuis 2019)

Le 18 juillet 2019, il signe un contrat de cinq ans avec le club allemand RB Leipzig[6]. Il fait sa première apparition sous ses nouvelles couleurs le 11 août 2019 lors d'une rencontre de coupe d'Allemagne face au VfL Osnabrück que son équipe remporte par trois buts à deux. Il joue son premier match de Bundesliga le 18 août suivant, lors de la première journée de la saison 2019-2020 face à l'Union Berlin. Leipzig s'impose par quatre buts à zéro et il participe à la victoire en inscrivant également son premier but pour son nouveau club.

Le 22 février 2020, Nkunku réalise une prestation rare contre Schalke 04 en délivrant quatre passes décisives lors d'un succès fleuve 0-5[7].

En septembre 2021, il inscrit un triplé en Ligue des champions face à Manchester City à l'Etihad Stadium, mais ne peut empêcher la défaite du RB Leipzig sur le score de 6-3[8].

En sélection

Christopher Nkunku participé à trois matchs amicaux avec l'équipe de France des moins 16 ans en 2012. Il joue à cet effet contre la Norvège, la Croatie et enfin les Pays-Bas[9].

Il retrouve les sélections de jeunes en étant convoqué en Mai 2016 avec l'équipe des moins de 19 ans. Il participe à un tournoi amical au cours duquel il affronte le Japon, la Corée du Sud et le Brésil.

En mars 2018, Nkunku est appelé pour la première fois avec l'équipe de France espoirs en raison notamment des absences d'Houssem Aouar et d'Allan Saint-Maximin[10]. Le 23 mars 2018, il joue son premier match avec les espoirs, contre le Kazakhstan. Il entre en jeu lors de cette rencontre remportée par son équipe sur le score de trois buts à zéro.

Palmarès

En club

Avec le Paris Saint-Germain, il est champion de France en 2016. Cette année là il remporte également le Championnat National U19 et finit finaliste de la Youth League en catégorie jeune.

Distinctions personnelles

Il est membre de l'équipe type de la Youth League 2016.

Références